Guerra de Ucrania, ¿Hacia donde nos lleva la nueva globalización?

Por Elena Rusca

Ginebra (ECS).- Los efectos dominó de la guerra en Ucrania, junto con otros conflictos en curso, las condiciones climáticas extremas, las crisis económicas y el impacto persistente del COVID-19, empujan a millones de personas en todo el mundo a la pobreza y el hambre, mientras que el aumento del precio de los alimentos y los combustibles está empujando a países hacia la inestabilidad.

A medida que las cadenas de suministro ingresan a su tercer año de congestión, los gobiernos y las empresas están repensando cómo abordar su vulnerabilidad, autosuficiencia y seguridad. Los principales economistas creen que es probable o muy probable que las multinacionales regionalicen y diversifiquen sus cadenas de suministro durante los próximos tres años, realineándolas a lo largo de las fallas geopolíticas.

La edición de noviembre de 2021 de Chief Economists Outlook identificó la "desglobalización" como una tendencia emergente impulsada por el impacto de la pandemia. La guerra en Ucrania y sus consecuencias geopolíticas y económicas están acelerando estas tendencias, con la disminución de la integración física y el aumento de la fricción en el espacio virtual. La mayoría de los principales economistas encuestados predicen una mayor fragmentación de los mercados de bienes, tecnología y mano de obra en los próximos tres años, mientras que los servicios se mantendrán estables o se globalizarán más.

La guerra en Ucrania, las oleadas en curso de variantes de COVID-19 y sus consecuencias están pesando sobre las expectativas de inflación. La mayoría de los principales economistas encuestados por el Foro Económico Mundial pronostican una inflación alta o muy alta en 2022 en todos los mercados excepto China y Asia Oriental: el 96 % predice inflación alta o muy alta en Estados Unidos, el 92 % en Europa y el 86 % en América Latina.

Al mismo tiempo, dos tercios de los principales economistas esperan que los salarios reales promedio disminuyan a corto plazo en las economías avanzadas, mientras que un tercio no está seguro de que esto suceda. El 90% de los encuestados espera que los salarios reales promedio disminuyan en las economías de bajos ingresos.

La guerra en Ucrania está exacerbando el hambre en el mundo y la crisis del costo de vida. Durante los próximos tres años, los principales economistas predicen que la inseguridad alimentaria será más grave en África subsahariana, Oriente Medio y África del Norte. Continuando con su trayectoria actual, el mundo se dirige hacia la peor crisis alimentaria de la historia reciente, exacerbada por la presión adicional de los altos precios de la energía.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas emitieron ayer una advertencia sobre las múltiples crisis alimentarias que se avecinan, impulsadas por conflictos, choques climáticos y las consecuencias del COVID-19. La pandemia y la carga masiva de la deuda pública, exacerbada por el efecto dominó de la guerra en Ucrania, han empujado a muchas naciones del mundo a la especulación violenta sobre los precios de los alimentos y los combustibles, en contextos ya caracterizados por la marginación rural y una gran fragilidad.

El informe no olvida que la guerra en Ucrania ha exacerbado el aumento constante de los precios de los alimentos y la energía en todo el mundo, que ya está socavando la estabilidad económica en todas las regiones. Se espera que los efectos sean particularmente agudos cuando la inestabilidad económica y los precios vertiginosos se combinen con la caída de la producción de alimentos debido a crisis climáticas como sequías o inundaciones recurrentes.

"Estamos profundamente preocupados por el impacto combinado de las crisis superpuestas que ponen en peligro la capacidad de las personas para producir y acceder a los alimentos, empujando a millones más a niveles extremos de inseguridad alimentaria grave", dijo el Director General de la FAO, WH Dongyu. "Estamos en una carrera contra el tiempo para ayudar a los agricultores en los países más afectados, incluso abordando el rápido aumento en la producción potencial de alimentos y desarrollando su resiliencia para los desafíos futuros".

"Nos enfrentamos a una tormenta perfecta que no solo dañará a los más pobres de los pobres, sino que también hundirá a millones de familias que hasta ahora han mantenido la cabeza a flote", advirtió el director ejecutivo del PMA, David Beasley.

“Las condiciones ahora son mucho peores que durante la Primavera Árabe de 2011 y la crisis del precio de los alimentos de 2007-08, cuando 48 países se vieron sacudidos por disturbios políticos, disturbios y protestas. Ya hemos visto lo que está pasando en Indonesia, Pakistán, Perú y Sri Lanka: esto es solo la punta del iceberg. Tenemos soluciones, pero necesitamos actuar y actuar rápido”, advirtió David Beasley.

De hecho, entre las diversas dificultades que enfrentan las poblaciones que viven en los países en desarrollo, la crisis de los precios de los alimentos es una de las peores.

Esto también se aplica a los refugiados. La ayuda alimentaria humanitaria también ha disminuido. Los precios de los alimentos han subido, pero el presupuesto del PMA sigue siendo el mismo. El contenido de la cesta de bienes básicos garantizados a los refugiados en África y Oriente Medio en el último periodo se ha reducido hasta en un 44%. No es casualidad que las raciones de alimentos distribuidas por Naciones Unidas en los campos de refugiados saharauis de Tinduf o en los del Sahel, ubicados en el sur de Mauritania, probablemente disminuyan aún más, en un 50% según los cálculos del PMA, debido al aumento de los precios de los cereales y bienes diversos.

El informe señala que, junto con los conflictos, los choques climáticos frecuentes y recurrentes continúan causando hambre aguda y muestra que hemos entrado en una "nueva normalidad" donde las sequías, las inundaciones, los huracanes y los ciclones diezman repetidamente la agricultura y la ganadería, desplazan a las personas y empujan a millones de personas. personas al borde de la supervivencia en países de todo el mundo.

El informe también destaca la gravedad de las terribles condiciones macroeconómicas creadas en varios países por las consecuencias de la pandemia de COVID-19 y exacerbadas por la reciente agitación en los mercados mundiales de alimentos y energía. Estas condiciones están causando pérdidas dramáticas de ingresos entre las comunidades más pobres y están poniendo a prueba la capacidad de los gobiernos nacionales para financiar redes de seguridad social, medidas de apoyo a los ingresos y la importación de bienes esenciales.

Según el informe de Etiopía, Nigeria, Sudán del Sur y Yemen permanecen en "alerta máxima" como puntos críticos con condiciones catastróficas y Afganistán y Somalia, en el último informe de puntos críticos publicado en enero de 2022, se registran como nuevos participantes en esta preocupante categoría. Estos seis países tienen sectores de la población que enfrentan la Fase 5 "Catástrofe" del IPC o están en peligro de ver sus condiciones deteriorarse y caer en picado hacia la catástrofe, con hasta 750,000 personas enfrentando el hambre y la muerte. 400.000 se encuentran en la región de Tigray de Etiopía, el número más alto registrado en un país desde la hambruna en Somalia en 2011.

República Democrática del Congo, Haití, Sahel, Sudán y Siria continúan siendo "muy preocupantes" por el deterioro de las ya críticas condiciones, como ya se registró en la anterior edición de este informe, con Kenia como nueva entrada en la lista. Sri Lanka, los países costeros de África Occidental (Benin, Cabo Verde y Guinea), Ucrania y Zimbabue se han agregado a la lista de países críticos, uniéndose a Angola, Líbano, Madagascar y Mozambique, que continúan siendo puntos críticos de hambre, según el informe.

El índice de precios de los alimentos de la FAO cayó en mayo

Los puntos de referencia muestran que los precios internacionales de los aceites vegetales y los productos lácteos están cayendo, mientras que los del trigo, el arroz y las aves están subiendo. El índice de precios de los alimentos de la FAO en mayo de 2022 alcanzó un promedio de 157,4 puntos, un 0,6% menos que en abril. Sin embargo, el índice, que rastrea los cambios mensuales en los precios internacionales de una canasta de alimentos comúnmente comercializados, registró precios un 22,8% más altos que en mayo de 2021.

El Índice de Precios de Granos de la FAO subió un 2,2% respecto al mes anterior, impulsado por los precios del trigo, que subieron un 5,6% desde abril y un 56,2% desde marzo del año anterior. Los precios internacionales del trigo en promedio están por debajo de su máximo histórico alcanzado en marzo de 2008 en solo un 11% y han aumentado en respuesta a una prohibición de exportación anunciada por India y preocupaciones sobre las condiciones de los cultivos en muchas de las principales ciudades exportadoras, así como las reducidas perspectivas de producción en Ucrania debido a la guerra. Los precios internacionales del arroz también aumentaron en todos los ámbitos, mientras que los precios de los cereales secundarios cayeron un 2,1% y los precios del maíz cayeron aún más en consonancia con las condiciones ligeramente mejores de los cultivos en los Estados Unidos de América.

“Las restricciones a la exportación crean incertidumbre en el mercado y pueden provocar picos y una mayor volatilidad de los precios. La caída de los precios de las oleaginosas muestra lo importante que es eliminarlas y permitir que las exportaciones fluyan sin contratiempos”, dijo Máximo Torero Cullen, economista jefe de la FAO.

Las primeras perspectivas para la producción mundial de cereales en 2022 ahora apuntan a una probable disminución, la primera en cuatro años, a 2.784 millones de toneladas, 16 millones de toneladas menos que la producción récord estimada en 2021, según el último informe sobre la oferta y demanda de cereales de la FAO.

Entre alimentación y energía: nuevos vínculos económicos de la empresa privada

La guerra en Ucrania ha creado una necesidad urgente de que Europa reconsidere no solo su política alimentaria, sino también su política energética.

El Foro Económico Mundial ha convocado a empresarios y legisladores para liderar la transición hacia la energía limpia dada la escasez de petróleo y gas inducida por la guerra. En el contexto de la globalización económica, un nuevo negocio se está volviendo cada vez más concreto. En Davos, el sector privado mostró su papel fundamental, que debe desempeñar, por supuesto, solo si es alentado por un marco regulatorio y político adecuado.

En este sentido, el CEO Action Group for the European Green Deal ha publicado su Manifiesto sobre la implementación del European Green Deal en el nuevo contexto global. El CEO Action Group, que representa a 50 empresas europeas con ingresos anuales totales de 1,4 billones de euros, ha renovado su compromiso con el objetivo de reducir las emisiones en un 55 % para 2030. El grupo dijo que centrará sus esfuerzos no solo en la energía sino también en sistemas alimentarios, cuya inseguridad se reveló incluso después de la invasión de Ucrania el 24 de febrero.

El manifiesto especifica cuatro objetivos cruciales para lograr esta transformación verde: ecosistemas de innovación; mercados laborales; normas de sostenibilidad y financiación. Y exige una colaboración más estrecha con los responsables políticos nacionales y regionales para facilitar esta transformación. De esta forma, las empresas privadas se acercarían cada vez más a los gobiernos de los países.

Al observar este proceso, la presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, destacó el papel crucial que tendrá que jugar el sector privado. "El paso a cero emisiones netas [la eliminación de todos los gases de efecto invernadero producidos por el hombre de la atmósfera] solo puede tener éxito si el sector privado hace una contribución decisiva", dijo. “Es importante que los líderes empresariales y de la industria cumplan los compromisos del Pacto Verde Europeo”.

“La Unión Europea está decidida a poner fin a nuestra dependencia de los combustibles fósiles rusos lo antes posible. Necesitamos aumentar la inversión en las tecnologías del futuro y dejar de financiar la maquinaria de guerra de Putin”, advirtió el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea, Frans Timmermans. “Las energías renovables son la respuesta. Al acelerar la expansión de la energía solar, eólica, biometano e hidrógeno renovable, el plan RePowerEU acelera significativamente la transición de Europa hacia la neutralidad climática”.

“El panorama geopolítico global actual ha marcado un punto de inflexión para Europa. La necesidad de seguridad energética ha aumentado la necesidad de alcanzar los objetivos climáticos en un calendario acelerado, por lo tanto, el Grupo de Acción del CEO para el Acuerdo Verde de la UE será clave para establecer la trayectoria de la transición verde de la UE. El manifiesto de hoy marca un momento importante para la comunidad y refuerza la necesidad de la cooperación público-privada para lograr las ambiciones climáticas”, dijo Børge Brende, presidente del Foro Económico Mundial.

"Ahora es el momento de posicionar a Europa como un líder reconocido en la transición verde", dijo Ester Baiget, directora ejecutiva y presidenta de la empresa de biotecnología danesa Novozymes. “Con la biotecnología, podemos lograr una sociedad climáticamente neutra y alimentar a nuestro mundo en crecimiento de una manera más sostenible al reducir el uso de la tierra, el uso de productos químicos y el desperdicio de alimentos. El potencial es realmente asombroso”, dijo Baiget. “Pero requiere un liderazgo valiente y fuerzas conjuntas, con un marco regulatorio que apoye el desarrollo y los incentivos correctos para avanzar hacia el futuro, en lugar de apegarse a las soluciones del pasado basadas en los combustibles fósiles. Las empresas y los líderes de la UE deben trabajar juntos para hacer que Europa sea más verde y sostenible, liderando el camino hacia un crecimiento económico inclusivo”.

La pregunta es: ¿realmente queremos implementar finalmente el Green Deal de la UE o queremos encontrar una excusa para que las empresas privadas ocupen más espacio y relevancia en la política energética y alimentaria nacional?

"La libertad debe venir antes que el comercio".

Eso dice el Secretario General de la OTAN dando la bienvenida a Finlandia y Suecia. En un mundo donde la paz se busca haciendo la guerra, el secretario general Jens Stoltenberg confía en que Finlandia y Suecia serán bienvenidas a la familia de naciones libres de la OTAN, abordando "una severa reprimenda a la agresión rusa y difundiendo la paz y la democracia".

En respuesta a la guerra, la OTAN aumenta el gasto en defensa, despliega grupos de combate en los países de la Alianza oriental, alerta a 100 000 soldados y, por primera vez, un grupo preparado para anfibios de EE. UU. queda bajo el mando de la OTAN. No hay financiación para el PMA y para luchar contra la crisis alimentaria, pero nunca oiremos hablar de una crisis armamentística.

En una sesión de preguntas y respuestas con Børge Brende, presidente del Foro Económico Mundial, después de su discurso, Stoltenberg destacó una lección clave de la guerra en Ucrania: las relaciones económicas con regímenes autoritarios pueden crear vulnerabilidades. “La libertad es más importante que el libre comercio”, dijo, y “proteger nuestros valores es más importante que las ganancias”. Pero, ¿Zelensky y Azov serían demócratas, por casualidad?

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