La mano oculta del imperio: ¿cómo EE.UU sostuvo y se benefició de la ocupación marroquí del Sáhara Occidental?

  • A lo largo de cuatro décadas, los colonos marroquíes se trasladaron al Sáhara Occidental mientras Estados Unidos y la Unión Europea han explotado ilegalmente los recursos del territorio, extrayendo fosfatos, pescando en sus caladeros y, en los últimos años, perforando el subsuelo en busca de petróleo y gas.

Por Dan Cohen - Mintpressnews


El pasado 13 de noviembre de 2020, los comandantes de los ejércitos de Estados Unidos y Marruecos se reunieron para planificar ejercicios conjuntos anuales. Al día siguiente, 1.000 soldados marroquíes y 200 vehículos irrumpieron en la brecha ilegal de Guerguerat, una carretera clave en el Sáhara Occidental ocupado que conecta los territorios ocupados por Marruecos con Mauritania, construida en l muro en violación del derecho internacional.

Los indígenas, conocidos como saharauis, habían estado realizando protestas diarias en esta zona desmilitarizada y bloqueando la carretera durante las tres semanas anteriores. Aunque nadie resultó herido en el ataque marroquí, el incidente rompió un alto el fuego de 29 años y reavivó una lucha por la independencia en la última colonia existente de África, el Sáhara Occidental.

Después del ataque marroquí, el Frente POLISARIO evacuó a los manifestantes civiles y respondió con rafagas que obligaron a los marroquíes replegarse. Desde entonces, las unidades del Ejército saharaui continúan atacando posiciones del Ejército a lo largo del muro que contruyó en el territorio.

La guerra actual y la posición de EE.UU

El ejército marroquí no permite que los periodistas entren en el territorio ocupado, creando un apagón y un bloqueo mediático. El Frente POLISARIO ha proporcionado videos e imágenes de sus operaciones militares, pero no hay información sobre bajas y los familiares de los combatientes no tienen forma de contactar con ellos.

“No sé si mis hermanos siguen vivos, no sé si mi familia que vive allí está viva. Como no tenemos esa información, no tenemos ningún contacto”, lamentó Nana Salem, una refugiada saharaui.

Mientras la batalla se desarrollaba, el entonces presidente Donald Trump anunció el reconocimiento de Estados Unidos de la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental y que Marruecos seguiría a los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin, y normalizaría formalmente las relaciones con Israel. En el centro de este esfuerzo estaba Jared Kushner.

"Al reconocer la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental, el presidente Trump está rechazando el status quo fallido, que no beneficia a nadie, y en cambio está trabajando por una solución justa, duradera y mutuamente aceptable", explicó Kushner. Pero este reconocimiento mutuo de los estados ocupantes con ideologías expansionistas es poco más que un cambio de marca de un status quo que ha beneficiado durante mucho tiempo a Marruecos, Israel y Estados Unidos.

Una larga lucha por la independencia

El territorio del Sáhara Occidental es la última colonia de África. El ochenta por ciento del territorio está bajo ocupación marroquí y los colonos marroquíes constituyen ahora dos tercios de la población de 500.000 habitantes.

La lucha saharaui por la independencia se inició muchos antes de la ocupación marroquí. En 1884, España comenzó a colonizar el Sáhara Occidental, llamándolo entonces como el Sahara español y a sus habitantes como los saharauis. En 1957-58 los saharauis iniciaron un levantamiento contra España que formó una conciencia nacional. Esto fue respaldado por el derecho internacional: en 1972, la Resolución 2983 de la ONU afirmó "el derecho inalienable del pueblo del Sáhara Occidental a la autodeterminación y la independencia".

Luchadores por la libertad del Polisario preparan té en la región del Sahara Occidental de Tifariti, 20 de mayo de 2008. Daniel Ochoa de Olza | AP


A principios de la década de 1970, el líder saharaui El-Ouali Mustapha Sayed, influenciado por el escritor revolucionario Franz Fanon, fundó el Frente POLISARIO, un grupo de resistencia armada dedicado a derrocar al dictador fascista de España respaldado por Estados Unidos, Francisco Franco.

Pero Hassan II, el rey de Marruecos, que se había "independizado" recientemente de Francia y España en la década de 1950, se debilitó después de dos fallidos golpes de estado militares. Para reforzar sus credenciales nacionalistas, Hassan buscó expandir las fronteras hacia el sur como parte de una visión del Gran Marruecos, preparándose para un choque con España y el derecho internacionales.

En 1975, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas emitió un informe a favor de los saharauis y respaldando su independencia, y la Corte Internacional de Justicia emitió una opinión contra las reclamaciones marroquíes y mauritanas sobre el territorio, lo que significa su condición de última colonia de África.

Franco estaba en su lecho de muerte y le preocupaba que una nueva guerra colonial en África socavaría la estabilidad de su régimen.

Atrapado en el juego de mesa de la Guerra Fría.

Para Washington, Marruecos fue un importante aliado de la Guerra Fría esencial para proyectar la influencia anticomunista sobre el Mediterráneo, África y el suroeste de Asia. El ex embajador de Estados Unidos en Marruecos, Joseph Verner Reed Jr., comentó: "Es obvio que el próximo punto de presión para los soviéticos será el Reino de Marruecos, situado estratégicamente como está en el Estrecho de Gibraltar". Así, Washington dispuso en secreto que los españoles se retiraran del Sáhara Occidental y lo cedieran a Marruecos y Mauritania.

Estados Unidos y Arabia Saudita ayudaron a Marruecos a planificar lo que se conoce como la Marcha Verde. El rey Hassan ordenó a 350.000 voluntarios, flanqueados por fuerzas militares, asaltar el Sáhara Occidental, retratando una invasión armada como un acto de liberación. Los manifestantes portaban Corán, así como banderas de Marruecos, Estados Unidos y Arabia Saudita. Si bien se le llama la Marcha Verde por los Corán a menudo de color verde que llevan los manifestantes, algunos llevaban la bandera estadounidense roja, blanca y azul.

Los soldados marroquíes actuaron con una brutalidad desenfrenada mientras llevaban a cabo una campaña de limpieza étnica. Los testigos describieron las torturas, violaciones y asesinatos generalizados. Cuarenta mil civiles saharauis huyeron al interior del territorio. Allí fueron atacados por aviones de combate marroquíes que disparaban napalm y fósforo blanco. Otros huyeron a un lugar seguro en la vecina Argelia, donde construyeron campos de refugiados.

Independencia declarada, la batalla continuó.

Desafiante, El-Ouali Mustapha Sayed y los saharauis proclamaron la República Árabe Saharaui Democrática. “En el nombre de Dios y con la ayuda de Dios, para materializar la voluntad de un pueblo árabe, y en lealtad a nuestros justos mártires y como culminación de los sacrificios de nuestro pueblo, hoy en la tierra de Saguia el-Hamra y Oued Ed-Dahab, se izará la bandera de la República Árabe Saharaui Democrática”, declaró Sayed.

Escolares saharauis en el campo de refugiados de Smara, Tinduf, Argelia, 4 de marzo de 2016. Toufik Doudou | AP


El Frente del POLISARIO continuó luchando contra los ejércitos, mucho más grandes, de Marruecos y Mauritania, obteniendo éxitos impresionantes. En 1979, Mauritania se vio obligada a firmar un acuerdo y se retiró. El POLISARIO, respaldado por la Libia de Muammar Gadafi y la Argelia, continuó luchando contra las fuerzas marroquíes respaldadas por Estados Unidos y la UE.

Mientras Israel y Marruecos desarrollaron lazos en secreto y el Mossad ayudó a acabar con los movimientos de oposición marroquíes, el líder revolucionario palestino George Habash visitó a los refugiados saharauis para declarar su apoyo a su causa.

El muro militar más largo del mundo.

En 1981, Marruecos comenzó la construcción de un muro de 1,600 millas, la barrera militar más larga del mundo, hecha de arena, cargada con sensores suministrados por Estados Unidos y Francia, plagado con millones de minas y patrullado por decenas de miles de soldados. Esto evitaría el regreso de los refugiados saharauis en Argelia y consolidaría la ocupación marroquí de la mayor parte del territorio.

A raíz de la revolución iraní que derrocó al Sha respaldado por Estados Unidos, las administraciones de Carter y Reagan aumentaron la ayuda económica y militar para apoyar al rey de Marruecos, que enfrentaba una crisis interna por la importación de alimentos y energía, la sequía y sus consecuencias. Los dos países firmaron un acuerdo que permite a Estados Unidos utilizar sus bases aéreas militares. Washington vio esto como un paso crucial para proyectar su influencia.

En 1991, una misión de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas negoció un alto el fuego al que le seguiría un referéndum sobre la adhesión a Marruecos o la independencia. Pero la intransigencia marroquí y la mala conducta de la ONU impidieron que el referéndum tuviera lugar.

Saqueando los recursos naturales

A lo largo de cuatro décadas, los colonos marroquíes se trasladaron al Sáhara Occidental mientras Estados Unidos y la Unión Europea han explotado ilegalmente los recursos del territorio, extrayendo fosfatos, pescando en sus caladeros y, en los últimos años, perforando el subsuelo en busca de petróleo y gas.

Los fosfatos son un ingrediente esencial en los fertilizantes para cultivos y, por lo tanto, para la agroindustria, lo que tiene un gran impacto en la política estadounidense. Un análisis afirma que "los suministros de fosfato de EE. UU se agotarán en las próximas cuatro décadas, pero Marruecos tiene un suministro de al menos 300 años", y agrega que "el problema tiene el potencial de alterar las evaluaciones actuales de los intereses estratégicos estadounidenses en la región".

Quizás incluso más valiosos a corto plazo que los depósitos minerales del Sáhara Occidental son los peces en sus aguas costeras. Pero la pesca no regulada marroquí y europea ha agotado esos caladeros. Un estudio independiente realizado por la Unión Europea en 2011 llegó a la conclusión de que el suministro de pescado del Sáhara Occidental había sido diezmado.

Una bandera marroquí ondea frente a una planta de producción de fosfato en Jorf Lasfar. Abdeljalil Bounhar | AP


Mientras que los refugiados saharauis se ven obligados a depender de las ayudas humanitarias de la Unión Europea, Marruecos vende ilegalmente sus recursos pesqueros a países extranjeros. Western Sahara Resource Watch descubrió que “[el] valor de las exportaciones de harina de pescado desde el territorio ocupado a Turquía, por sí sola, equivale a tres veces la cantidad total que se dona en ayuda multilateral a los refugiados en un año entero ... La UE paga Marruecos más para tener acceso a los bancos de pescado del Sáhara Occidental”.

Además, un documento del Ministerio de Relaciones Exteriores de Marruecos filtrado en 2014 reveló que Marruecos involucra estratégicamente a otros países en su ocupación para protegerlo del derecho internacional. El documento proponía "Implicar a Rusia en las actividades en el Sáhara Occidental, como ya es el caso en el campo de la pesca ... A cambio, Rusia podría garantizar una congelación del expediente del Sáhara Occidental dentro de la ONU". De hecho, la ONU se ha estancado una y otra vez en brindar cualquier apariencia de justicia al pueblo del Sahara Occidental.

Un puesto de avanzada clave del imperialismo occidental

Casi 50 años después de que comenzara la ocupación del Sáhara Occidental, Marruecos sigue siendo un puesto de avanzada clave del imperialismo occidental en África. Es un aliado importante fuera de la OTAN y alberga los ejercicios African Lion y Phoenix Express con el ejército de EE. UU.

Marruecos también es un importante comprador de armas estadounidenses. El noventa y uno por ciento de sus importaciones de armas provienen de Estados Unidos. Y en 2019, Marruecos gastó $ 10,3 mil millones de dólares en armas estadounidenses, más que cualquier otro país de África o Medio Oriente, y firmó un acuerdo de cooperación militar de diez años con la administración Trump.

En algunos aspectos, la ocupación del Sáhara Occidental por Marruecos es un proyecto de los Estados Unidos. Los oficiales militares marroquíes estudian en la Escuela de Guerra del Ejército de los Estados Unidos y la Universidad de Defensa Nacional en su programa de Educación y Entrenamiento Militar Internacional. La mayoría de estos oficiales se despliegan en el Sáhara Occidental después de graduarse, donde supervisan un régimen de ocupación dedicado a erradicar la causa nacional saharaui. Las protestas son recibidas con fuerza bruta y fuertes palizas.

Marruecos también es socio de la Asociación Contra el Terrorismo Transsahariana, secreta y liderada por Estados Unidos; sin embargo, su dinámica política, social y económica produce un número desproporcionado de yihadistas que han luchado en Afganistán, Siria, Bosnia y Chechenia, y llevaron a cabo una serie de atentados con bombas en Madrid en 2004.

Hoy existe la misma dinámica geopolítica de la Guerra Fría. La militarización de Marruecos ha desencadenado una carrera armamentista por el dominio de los cielos con la vecina Argelia, que desde hace mucho tiempo apoya al POLISARIO y acoge a refugiados saharauis. En mayo de 2020, Argelia acordó comprar armas rusas, consolidando su condición de principal importador de equipo militar ruso del continente.

Ocupación y promesas vacías

Para los saharauis, décadas de ocupación marroquí y promesas vacías de la comunidad internacional han generado frustración y decepción. Y la pandemia de COVID-19 ha hecho que la vida en los campos de refugiados sea aún más insoportable.

En cuanto a lo que podría hacer la administración de Biden, su secretario de Defensa, Ret. El general Lloyd Austin no tenía ni idea cuando se le preguntó su opinión sobre el Sáhara Occidental, y respondió: “Bueno, ese es un tema que ciertamente me gustaría analizar más de cerca antes de darte una respuesta detallada. Pero es una de las cosas que miro de inmediato, en cuanto tome el control de defensa".

Con poca información proveniente de la batalla entre las fuerzas de ocupación marroquíes y el Frente del POLISARIO, solo el tiempo dirá si la lucha saharaui por la independencia tendrá éxito y si la negativa de Marruecos a poner fin a su dominio desencadenará una guerra más amplia.

Publicar un comentario

0 Comentarios