En el Sahel, la extracción artesanal de oro está sirviendo de financiacion para los grupos armados, incluido el grupo yihadista JNIM.

Bamako, 11 Septiembre de 2020. -(ECSAHARAUI)

Por Lehbib Abdelhay/ECS

Africa Mia - Página 9


El aumento de los precios del oro a nivel mundial es el deleite de los Estados africanos y, en particular, de los Estados del Sahel, como Malí y Burkina Faso, grandes productores de metal amarillo. Pero en la franja saheliana, los grupos yihadistas están tratando de hacerse con las actividades de extracción de oro artesanal. Existe un riesgo real de que el lavado de oro, una actividad vital para millones de sahelianos, financie el terrorismo.

En estos dos países, así como en Níger, ya existía extracción de oro y de hecho la minería artesanal de este metal constituye una importante fuente de ingresos, que asciende a casi la mitad de la minería industrial aurífera, lo que representa entre 1.900 y 4.500 millones de dólares al año, según resalta el 'think-tank' International Crisis Group (ICG) en un nuevo informe.

En el Sahel, el auge del oro está despertando el apetito. Ya sea en Burkina Faso o Mali, en áreas fuera del control del Estado, los grupos armados, como JNIM, en otras palabras, el GSMI [Grupo de apoyo para el Islam y los musulmanes] - quieren su parte del pastel.

En el caso de los yihadistas, se ha convertido en "una fuente secundaria de financiación" si bien su dependencia en el oro "podría aumentar a medida que se expanden hacia otras zonas ricas en minerales y ante las aparentes dificultades financieras".

"Esto se está convirtiendo en un canal de financiación, un canal que sigue siendo secundario en comparación con otras fuentes de financiación, pero que está creciendo indiscutiblemente", comenta Mathieu Pellerin, analista de Sahel en International Crisis Group y autor de un informe sobre este tema. Cuando las minas están ubicadas en áreas de influencia yihadista, pagan un impuesto, simplemente vinculado al control del área por estos grupos".

En la región de Kidal, ciertos grupos que han firmado los acuerdos de paz, como la CMA [Coordinación de Movimientos Azawad] aseguran la protección de las fábricas de oro artesanal. El Estado de Malí, como su vecino de Burkina Faso, no puede permitir que grupos armados, yihadistas o no, controlen parte de esta actividad a largo plazo. Sin embargo, la dificultad radica en no frenar la extracción de oro que sustenta a 700.000 personas en Mali y un millón en Burkina Faso. Por tanto, los Estados deben, según Mathieu Pellerin, mostrar discernimiento.

“En un contexto donde el empleo está en sus mayores tasas, por la inseguridad, por la reducción de las actividades económicas, es en este momento que despega el lavado de oro”, explica -Él. Luego para continuar: "Así que esta es una oportunidad, una válvula de seguridad socioeconómica considerable y sin paralelo para las poblaciones del Sahel. 
Además, en el norte de Malí, cabe preguntarse sobre la simultaneidad de la reducción de la violencia entre grupos armados, así como la relativa disminución del crimen organizado, con el descubrimiento de oro.

Evitar que sectores enteros caigan bajo el control de grupos armados.

La regulación es, ante todo, una mejor supervisión de las actividades de los buscadores de oro. Esto es en lo que las cámaras de minas de los países del Sahel han estado trabajando durante varios años, en particular mediante la creación de corredores de extracción de oro.

“Significa emitir permisos de extracción de oro, saber quién está operando y quién tiene derecho a revender a través de los mecanismos de los puestos de comercio de oro, pero también autorizaciones para autorizar la venta y exportación (de oro). Este proceso de formalización es el mínimo necesario para empezar a saber quién hace qué en estas regiones y evitar que sectores enteros caigan bajo el control de grupos armados ”, dice Mathieu Pellerin.

Los Estados también deben garantizar compensaciones entre las minas industriales, a menudo explotadas por grandes empresas, y las minas artesanales, a fin de no crear un sentimiento de despojo entre las poblaciones afectadas.

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