Una nación exiliada: los defensores saharauis hacen un llamado al mundo desde Australia para que apoye la autodeterminación de su pueblo.

Nueva Zelanda, 05 Octubre 2019. -(ECSaharaui)




Por Lehbib Abdelhay/ECS 



Durante más de 40 años, el pueblo saharaui ha sido exiliado de su tierra natal, expulsado a lo que se conoce como el "desierto de los desiertos", donde viven con la esperanza de algún día experimentar el esperado regreso a su tierra prometida: su tierra natal; el Sáhara Occidental.




Su larga espera ha sido tan larga que generaciones enteras han vivido y muerto esperando un regreso. Una joven saharaui, Tecber Ahmed Saleh, dice: "Mi abuela, murió sosteniendo la radio, pensando que mañana convocarían a un referéndum donde pueda decidir sobre su futuro".

El referéndum que esperaba la abuela de Tecber se prometió por primera vez en 1991, cuando, después de décadas de colonización y conflicto, el gobierno marroquí acordó un alto el fuego que llevaría a una votación sobre la independencia o la autonomía dentro del estado marroquí.

El referéndum ha demostrado ser un espejismo, y la generación actual de personas saharauis está cada vez más impaciente. Tecber añade que "la generación más joven está pensando:" oh, hemos estado esperando su solución de paz durante cuarenta años, no vamos a morir en el desierto, tal vez perderemos, pero lo intentaremos ".

El pueblo saharaui fue empujado a este "jardín del diablo", como se conoce el desierto, en 1975, cuando, tras la retirada de la España colonial de África, los ejércitos marroquíes y mauritanos se movilizaron para ocupar el Sáhara Occidental rico en recursos, comenzando una guerra sangrienta que terminó con Marruecos anexionándose la región en 1976.

Enfrentados con un ejército de ocupación, el pueblo saharaui buscó refugio en la vecina provincia de Tinduf en Argelia, estableciendo uno de los campos de refugiados más grandes y de mayor duración en el que el gobierno del Sahara Occidental opera en el exilio.

Hoy, con un frágil acuerdo de alto el fuego entre el ejército marroquí y el Frente Polisario, el Sáhara Occidental mantiene la paz, el regreso de la guerra sigue siendo una posibilidad siempre presente.

Formada como un brazo armado del Sáhara Occidental contra las incursiones marroquíes y mauritanas de 1976, el Frente Polisario se ha convertido en un movimiento ideológicamente heterogéneo cuyo objetivo principal es la independencia del Sáhara Occidental.




El Frente Polisario ha buscado vías pacíficas para garantizar la independencia desde 1991, aunque se reserva el derecho de recurrir al uso de armas en caso de que Marruecos no cumpla con el acuerdo de alto el fuego, incluido el referéndum prometido. El acuerdo de paz alcanzado entre el Frente Polisario y Mauritania en 1979 permanece en vigor.

Para construir la paz, se necesita buena voluntad. Pero con un muro de 2.700 kilómetros que separa al pueblo saharaui de sus ricas tierras y mares al oeste, con un estimado de cinco a diez millones de minas terrestres enterradas debajo de ese muro, no es de extrañar por qué el pueblo saharaui deposita poca fe en la voluntad marroquí, en cambio, a la comunidad internacional.

Conocido por los saharauis como el "Muro de la Vergüenza", este muro fue construido en etapas durante la década de 1980, luego de las renovadas hostilidades entre Marruecos y el Frente Polisario. Hoy marca el límite entre las "zonas ocupadas" y las zonas liberadas controladas por el Polisario.

El pueblo saharaui, recalca Tecber, "realmente cree en la comunidad internacional, en el derecho internacional y la justicia". Esta es la razón por la que Tecber visitó Australia este septiembre, para apelar al público australiano y a la comunidad internacional para no olvidar a los 170,000 refugiados saharauis abandonados en la esquina sudoeste de Argelia, donde las temperaturas pueden elevarse a más de 50 grados centígrados en los meses de verano.

Los refugiados saharauis han vivido en esos campamentos desde 1975, cuando Argelia los reconoció oficialmente como refugiados y permitió el acceso a los servicios públicos.

En la década de 1980, Argelia solicitó ayuda a las Naciones Unidas para satisfacer las necesidades básicas de los refugiados, y los campamentos siguen dependiendo de la ayuda internacional para su supervivencia. Pero con los presupuestos de ayuda humanitaria recordados durante tiempos convulsivos a nivel mundial, las condiciones en los campos de refugiados han empeorado.

“Cada vez recibimos cada vez menos alimentos. Comenzamos con dos kilos de azúcar o dos litros de aceite por mes por persona. Ahora obtienes la mitad, y la familia tiene que personalizar completamente sus necesidades", lamenta Tecber.

Tecber es una trabajadora en el Ministerio de Salud del Sáhara Occidental que opera en los campos de refugiados.

Su investigación ha demostrado que las dietas de los refugiados saharauis no proporcionan ni siquiera el mínimo de requerimientos nutricionales. Esto se debe a que, explica, las raciones de refugiados estaban destinadas a ser temporales, lo suficiente para ayudarlas a sobrevivir hasta el reasentamiento. La situación "temporal", sin embargo, ahora asciende a más de 40 años.

Tecbar también señala que los refugiados tampoco pueden acceder a cantidades adecuadas de agua potable. El agua, dice, "está llena de minerales que influyen directamente en la salud, por ejemplo, yodo, por lo que las personas beben agua que a la larga está causando más problemas de salud que beneficios".

Aunque la comunidad internacional no proporciona fondos adecuados para las necesidades humanitarias de los refugiados, Kamal Fadel, representante del gobierno del Sáhara Occidental en Australia y Nueva Zelanda, habla muy bien del país de acogida del pueblo saharaui. "La libertad y el respeto de los derechos de los demás es algo incrustado en la psique argelina", añade.

Según Kamal, la solidaridad de las naciones que ya han sido liberadas de la opresión colonial, naciones como Argelia y Timor-Leste, ha sido importante para mantener la moral del movimiento de independencia. "Saber que a las personas lejanas les importa", dice Kamal, "es lo que nos mantiene en marcha. Esto es lo que nos da fuerza a pesar de todos los desafíos ”.

En sus campamentos de casas de adobe y tiendas de lona, ​​el pueblo saharaui ha trabajado para construir la infraestructura y el aparato del estado: han establecido servicios educativos y de salud, ministerios y un cuerpo diplomático. Sus esfuerzos para construir la soberanía han sido reconocidos en diferentes puntos de la historia por 80 países, y el Sáhara Occidental es un estado miembro fundador de la Unión Africana. Sin embargo, la verdadera soberanía sigue siendo difícil debido a los intereses económicos franceses, la impotencia diplomática española, el poder y la influencia marroquíes, la inconsistencia de los Estados Unidos y, lo que es más importante, la ignorancia internacional. "Todo el mundo sabe sobre Palestina, pero nadie sabe sobre el Sáhara Occidental", lamenta Tecber.


La solución al conflicto estuvo casi asegurada en 1991 cuando el proceso de paz de la Misión de la ONU para el Referéndum en el Sáhara Occidental (MINURSO) fue acordado por el gobierno marroquí y el Frente Polisario, anunciando el tan esperado referéndum sobre autodeterminación. Sin embargo, después de casi 30 años, este referéndum permanece fuera del alcance.

Kamal Fadel argumenta que la misión de mantenimiento de la paz de la ONU no solo no ha logrado realizar un referéndum, sino que tampoco ha podido proteger al pueblo saharaui de las violaciones de los derechos humanos. "MINURSO es la excepción a la regla", dice. "Cada misión de la ONU en el mundo tiene el mandato de monitorear e informar sobre los derechos humanos: la MINURSO no lo tiene".

En los recientes intentos de ampliar el mandato de la misión de la ONU, los aliados y las naciones del Sahara Occidental que simpatizan con un referéndum se han enfrentado al poder de veto de Francia en el Consejo de Seguridad de la ONU, que apoya inequívocamente los intereses marroquíes en el Sáhara Occidental. "Este tipo de negocio, como siempre, tiene que terminar", dice Kamal. "No podemos dejar que MINURSO continúe para siempre, porque está gastando mucho dinero y no está haciendo su trabajo".




Para ir más allá de este estancamiento, Kamal aboga por una postura más fuerte de los gobiernos mundiales que respaldaría una expansión del mandato de la MINURSO para incluir el monitoreo de los derechos humanos, que reconocería al Frente Polisario como el representante legítimo del pueblo saharaui, y eso sería instar a la ONU a avanzar sin más demora en el referéndum ya obligatorio.

Dejando a un lado las cuestiones de geopolítica, intereses comerciales y procesos diplomáticos, la cuestión de justicia que plantea Tecber Ahmed Saleh, su súplica al mundo, es mucho más simple: "¿Por qué no podemos tener nuestra tierra?".

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