Falta de medicinas cobra vida de un niño saharaui en los campamentos de refugiados

Madrid, 29 Junio de 2019. (ECSaharaui)

Reportaje de Elhadj Mohamed Lamin/ECS- Campamentos Saharauis

Niños saharauis jugando/agencias


Este jueves la prensa local saharaui dio a conocer la muerte de un joven saharaui de 14 años, quien murió camino al hospital General de Rabuni por falta de medicamentos en el área de emergencia de su municipio.

El niño saharaui es una víctima más de la escasez de medicinas que mata en la región. El desabastecimiento en farmacias y hospitales pone en peligro la vida de miles de enfermos crónicos y ancianos, peor aún en el hospital general, la sala de emergencia está prácticamente vacía en materia de medicamentos.

La cantidad que llegue a la zona no es suficiente y no resiste a la cantidad de los enfermos, especialmente los niños y los ancianos. Por lo general, los suministros médicos llenan un armario con techo alto y un mini refrigerador por hospital, y el equipo está bastante desactualizado. La iluminación y la energía a menudo se cortan, especialmente en El Aaiún y Bojador, con obvias repercusiones para las capacidades limitadas y sobrecargadas de rayos X y de laboratorio que existen actualmente. 

La frágil asistencia sanitaria en los campamentos saharauis

En el año 1976, los saharauis, que huían de la ocupación militar marroquí del Sáhara Occidental, fueron obligados a establecerse en campos de refugiados en el desierto en Argelia. Ahora, más de 40 años desde que se formaron los primeros asentamientos, estos campos temporales se han convertido en una sociedad funcional. Sin embargo, el duro entorno del desierto ha obligado a los campamentos a depender casi exclusivamente de la asistencia humanitaria internacional para su supervivencia.

El pueblo saharaui ha tenido que construir un sistema de atención médica para subsistir. ¿Cómo lo hicieron? ¿Y cuáles son los principales desafíos que continúan enfrentando?

El pueblo saharaui es una de las poblaciones de refugiados más antiguas del mundo. La República Árabe Saharaui Democrática (RASD) se formó en 1976 por los saharauis en el exilio. La situación política ha sido tensa, por decir algo, con las posiciones tanto de Marruecos como del Frente Polisario, el movimiento nacional de liberación saharaui, respaldado por la Liga Árabe y la Unión Africana, respectivamente. En términos generales, los españoles y Argelia han apoyado abiertamente a los saharauis durante mucho tiempo, con Francia y los Estados Unidos apuntalando el lado marroquí. A pesar de un imperativo ético claro para resolver la situación saharaui, ha sido difícil reunir la voluntad política para promover su causa en la ONU.

Los 165.000 refugiados saharauis que viven en la vecina Argelia están resueltos sobre la naturaleza temporal de los campamentos, a pesar de la grave falta de agua, refugio y recursos medicinales, de los cuales dependen actualmente casi totalmente de la ayuda extranjera. Sin embargo, la RASD tiene un nivel de estructura organizativa que la mayoría de las poblaciones de refugiados, como las de Sudán, Chad o incluso en Palestina hasta las últimas décadas, no han alcanzado. Para los saharauis, los asentamientos son solo modelos, prototipos para ayudarlos a calificar para el "derecho oficial" de autogobierno ante los ojos de la comunidad internacional, y para ayudar en la transición y los períodos iniciales de esa regla.

La ayuda multilateral combinada del Programa Mundial de Alime
ntos (PMA), la Dirección General de Protección Civil Europea y Operaciones de Ayuda Humanitaria (ECHO) y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) para RASD fue de 30 millones de dólares en 2018. Para poner esto en perspectiva, Western Sahara Resource Watch (WSRW) señaló que Marruecos habría ganado en la región 150 mil millones de dólares en recursos de fosfato extraídos del territorio que ocupa en el Sáhara Occidental durante un período similar. Para los saharauis, es una existencia desesperadamente insalubre, pobre e incierta en los campos: viven con el temor de que la asistencia internacional pueda secarse en cualquier momento.

Un hogar en el desierto

Los refugiados saharauis están diseminados principalmente entre cuatro distritos de asentamientos principales o wilayas: "El Aaiún", "Auserd", "Dajla" y "Smara", ubicados en la Hammada (la región llana y sin llantas del desierto del Sahara). "Rabuni", "27 de febrero" y "12 de octubre" son campos de satélites de rápido crecimiento cercanos. Los campamentos se componen de miles de viviendas de arcilla, arena y ladrillo endebles reforzadas con chatarra y piedras que ofrecen una sombra inadecuada debido al intenso calor de 50 °C. 

En su mayor parte, las cabañas tienen carpas nómadas tradicionales (que se mantienen más frescas durante el día). De lo contrario, las wilayas forman parte de estructuras de ladrillo ligeramente más grandes para escuelas y lugares de reunión municipales entre afloramientos rocosos y tanques de agua en los que juegan los niños pequeños.

El suelo es árido e infértil. La comida y otros servicios básicos están disponibles en los mercados de estilo típicamente árabe, principalmente en los limitados vínculos comerciales con Mauritania hacia el sur. 


 La desnutrición crónica se registró recientemente en un 19% para la población infantil, superando las estimaciones de las Naciones Unidas de que el 15% de la desnutrición infantil constituye una "crisis de emergencia". 

Las estimaciones de todo el campamento muestran aproximadamente un 33% de desnutrición. Los informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la anemia infantil endémica son persistentemente preocupantes: 35% en 2015, 69% en 2016 y 61% en 2017.

El Ministerio de Salud pública de la RASD identifica la prevención como la mejor estrategia para su sistema de salud desfavorecido. Sin embargo, varios médicos saharauis admiten que con muchas enfermedades aún tienen que lidiar con las prácticas de curación tradicionales, que empíricamente parecen ser contraproducentes. Como practicante de una anciana en Smara, experta en medicinas herbales, proclama suavemente: "Alá es el último que decide el destino."

Más allá de las enfermedades crónicas relacionadas con la diabetes, las lesiones cutáneas y la desnutrición/anemia aguda, los casos graves se remiten a la cadena de mando a los hospitales del campamento, y más allá al hospital nacional de Rabuni, y finalmente a Tindouf en Argelia. En este caso, los argelinos reciben los enfermos críticos (principalmente los casos de embarazo complicados), es decir, si han sobrevivido al viaje por carretera.

La sala de emergencias y accidentes en el hospital nacional de Rabuni (que es literalmente una habitación de tamaño mediano con media docena de camas), debe racionar con cuidado artículos tales como gotas salinas o de glucosa, vendajes y agujas, improvisando sus procedimientos clínicos con lo que tenga a mano.

No tiene tiempo ni medios para seguir diagnósticos diferenciales, como lo dictan los códigos de práctica clínica del Reino Unido, ni los médicos, cirujanos o médicos de cabecera. El sentimiento intestinal guía muchas de las decisiones rápidas de los médicos sobre los pacientes, en lo que es una experiencia extremadamente buena al tratar con presentaciones repetitivas de casos, o la restricción necesaria del procesamiento del paciente al examen físico más básico y la historia clínica. Podría ser visto como despectivamente rápido o inversamente, simplemente eficiente y utilitario.

Solo unos pocos médicos especializados en obstetricia y ginecología (siempre priorizados sobre las otras especialidades médicas en cualquier hospital saharaui), cirugía general, oftalmología y pediatría están distribuidos en los aproximadamente seis hospitales de los campamentos. Hay poca redundancia en el sistema y puede abrumarse o desviarse fácilmente, principalmente en Rabouni, donde se pueden formar "cuellos de botella de referencia".

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